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WEB・インターネット
「Cookie(クッキー)」とは?-意外と知らないIT用語の基本
「続行するには、Cookieを有効にしてください」「ブラウザのCookieがオフになっています。Cookieをオンにしてください」など、スマホやパソコンを利用する際、誰しもが必ず遭遇する“Cookie”に関するメッセージ。そもそも「Cookieって何なのか」を、皆さんは理解されていますか?

◆よく目や耳にする“Cookie”って何のこと?

Cookieを技術的に解説すると、

・ユーザーとサーバー間で特定の情報をやり取りするファイル
・閲覧中のWebサイトからスマホやパソコンに保存される情報
・Webサイトを訪れたユーザー情報を一時的に保存する仕組み&データ

のこと。閲覧中のWebサイトとユーザー間でアクセス情報をやり取りする、双方向通信をイメージすればわかりやすいでしょう。

CookieはWebサイトにアクセスした際、ユーザー情報をブラウザで一時的に保存し、同じユーザーが再アクセスした時に、Cookieによりサーバー側で同一ユーザーであることを識別します。

Cookie発行時には有効期限が設定されている場合もあり、有効期限が過ぎたものはブラウザから削除されます。

◆Cookieが利用される場面とは?

Cookieの仕組みを理解するには、会員登録済みのサイトにアクセスした時のことをイメージしてみてください。

IDやパスワードを事前にブラウザで保存しておけば、IDやパスワードがブラウザに表示されて簡単にログインできると思いますが、あれもCookieの仕組みを利用したものです。

カートの中身やメールアドレス、訪問回数など、さまざまなユーザー情報がCookieとして保存されています。

通販サイトや銀行のインターネットバンキングなど、多くのサイトではCookie利用を前提にプログラムが構築されています。そのため、Cookieがオフの設定だと「オンにしてください」と警告されてしまうのです。

ちなみに、Cookieと混同されがちな「キャッシュ」は、閲覧したWebサイト情報を一時的に保存する機能のこと。同じサイトを再訪した際は、キャッシュを読み込むことで素早く表示できます。キャッシュにCookieのような個人情報は含まれないので、勘違いされませんように。

また、利用者にとって便利なCookieは、サイトの運営側からも有効活用されています。

たとえばサイト内の広告も、多くはCookieを基に表示されています。訪問ユーザーのアクセス傾向や志向性がわかるため、より訴求力が高い広告を表示し、ターゲティングにも役立つわけです。ユニークユーザーを計測するアクセス解析にも、不可欠の要素でしょう。

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