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Yahoo!地図の「混雑レーダー」が超便利! まだ知らぬ人気スポットの発掘や人混み対策に効力!
 嫌いだったり苦手だったりするものは人それぞれ違うものだが、多くの人が共通して嫌だなと感じることのひとつに“混雑”があると思う。事前に混雑状況を知っておけば、たとえば車で出かけた場合などは、間違いなく別ルートを通ったのに……なんていう経験をしたことがある人もいるはず。

 さすがに週末や長期連休などに混雑が発生するのは致し方ないとしても、なんとかして混雑状況を把握できる術はないのか。

 そう思っていたら、2015年9月、あのYahoo!が「混雑レーダー」なる機能を、「Yahoo!地図」の無料iOS/Androidアプリとして追加していた。そしてこれが便利な代物として話題を集めているのだが、皆さんは実際に使ったことはあるだろうか?

国内エリアの混雑状況を11段階のグラデーションで視覚化

 実装されてからしばらく経つので、すでに利用してみたという人もいるかもしれないが、簡単に説明しておくと、混雑レーダーとは、Yahoo!が算出した国内エリアの混雑状況を11段階のグラデーションで色分けしたヒートマップとして地図上に表示し、 駅や大型ショッピングセンター、サービスエリア・パーキングエリアをはじめとする全国約3万の施設に関しては5段階の「混雑指数」も提示してくれる。

 データは、6時から25時まで20分間隔で更新され、過去3時間分をさかのぼって確認できるほか、3時間前から現在までを連続再生して混雑エリアの動きを把握することも可能だ。詳細は公式サイトを確認してほしい。

 これだけでも利便性が伝わると思うが、どうやって混雑状況を算出しているかというと、「Yahoo!防災速報」アプリをインストールしている端末からの位置情報をもとに、個人を特定できない形で位置情報を活用し、各エリアにいる人の数を推定したものとなっている。なので、正確さを期すというよりは目安として利用するぐらいがちょうどいい。

行楽先や電車遅延時の混雑状況の把握に役立つ

 簡単に機能解説をしたところで、混雑レーダーがどんな使い方ができるかについて見ていこう。

 普通に考えると、行楽などで出かける場合、自分の行き先として想定している場所の混雑具合や、その道中などを調べるということになるだろう。Yahoo!でテーマパーク名などで検索をかけると、検索ワードの候補として“混雑”が上位にランクインしているケースもちらほら見かける。そんなとき混雑レーダーを使って行き先の状況を把握しておけば、「出かけるのは別の日しよう」といったスケジュールの見直しに一役買ってくれることも。

 ほかにも、電車の遅延などが発生した場合や、ライブをはじめイベントごとが終了した前後の時間帯に混雑した駅を回避するのにも役立つと思う。大勢の人が駅に殺到してイライラしてしまう状況を回避できるだけでもありがたい。

あえて人混みが多いとこを探して出かけるのもあり!

 そういった当たり前の使い方は誰しもが思いつくものなので、ここでは実用性はいったん脇にでも置いておくことにして、一風変わった使い方を提案してみたい。

 まずは、どこかに出かけたいが特に行く当てもなく悶々としているときには、混雑レーダーが人が多い場所を教えてくれることを逆手にとって、普段はなかなか行かない場所などを調べてみて、いつもより人が集まっているような場所があれば、何かやっているのではと期待を持って出かけられるはず。

 もちろん、どこを調べればいいのかすらわからない……という人は、駅、大型ショッピングセンター、サービスエリア、パーキングエリア、遊園地、テーマパーク、動物園、植物園、水族館、野球場といった施設であれば、混雑指数が人型アイコンでも表示されるから、指数が高い施設であればイベントかなにかをやっている可能性も考えられる。つまり、混雑を避けるのではなく、混雑を探して楽しみに行ってみる“逆引き”的な使い方も面白いのでは。

 11月に入ってから混雑レーダーに新たな機能として「混雑グラフ」が搭載された。これは地図上の任意の地点や道路・施設周辺の当日1日分の混雑度推移を折れ線グラフで確認でき、さらに前週の同日との混雑度比較も可能。Yahoo! JAPAN IDでログインすれば過去1週間分の混雑グラフを表示することも。

 この混雑度比較を有効活用すれば、人気スポットがいつ人が少なめなのかを、ある程度類推できるのがうれしい。人混みが嫌いだからと尻込みしていた人も、混雑する時間帯や曜日を把握しておけば、人気スポットにも出かけられるはず……といっても、人混み嫌いの人は、そもそも人気エリアには出かけないのかも!?

Yahoo!地図アプリ http://promo.map.yahoo.co.jp/map/

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